National Air and Space Museum, Washington DC

Cet article est le numéro 1 d'une série de 3 intitulée Washington DC 2014
Or donc, je suis à Washington DC. Officiellement, c’est pour le boulot, mais ce dimanche, c’était quartier libre et j’en ai profité pour aller voir un musée qui me faisait de l’œil depuis un petit moment, le National Air and Space Museum, et plus particulièrement le Stephen F. Udvar-Hazy Center.

Il me faisait de l’oeil, parce qu’assez régulièrement, quand je faisais une recherche Wikipédia pour tel ou tel avion improbable, il était mentionné que le dernier modèle survivant s’y trouvait. Exemple: l’improbable Dornier Do-335 “Pfeil”. Je confirme: non seulement il y est, mais il est très bien entouré.

Le musée occupe un immense hangar et quelques annexes. Une fois qu’on y entre, on ne sait plus où donner du regard: il y a des avions partout, du sol au plafond. Certains modèles suspendus sont vraiment impressionnants.

Et c’est du pas-banal: par exemple, au lieu d’avoir un bête P-51 Mustang, ils ont le “Excalibur III”, un engin modifié qui a fait une navigation circumpolaire et battu quelques records. Et le 707 est en fait un Boeing 367 “Dash 80”, prototype construit à l’origine pour un contrat militaire.

On peut voir également le “Gossamer”, premier avion à propulsion musculaire, un “Pou du ciel”, des autogyres américains, des hélicoptères allemands (dont un pourrait très bien être le prototype du Fantacoptère), la navette spatiale Discovery, un Concorde et un Arado 234, le premier bombardier à réaction.

Le côté amusant étant que cet engin fait microscopique à côté du monstrueux “Pfeil”, qui doit être deux fois plus haut qu’un Mustang…

À noter que l’entrée au musée est gratuite et qu’ils encouragent même les visiteurs à prendre des photos et à les partager sur Flickr (dont acte). Le seul défaut, c’est qu’il est loin du centre-ville, car à côté de l’aéroport Dulles. Et encore: “à côté” se traduit par “à dix minutes en bus, impossible d’aller à pied”.

Mais quand on est fan, on ne compte pas!

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National Air and Space Museum, part deux

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4 commentaires sur “National Air and Space Museum, Washington DC”

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