Qui veut la peau de l’ordinateur universel?

Si la question des droits numériques vous intéresse, c’est la lecture de la semaine: l’article de Cory Doctorow sur BoingBoing, intitulé Lockdown: The coming war on general-purpose computing. J’entends par là qu’il vous faudra peut-être une semaine pour le lire et que ça en vaut la peine, parce que c’est sans doute le truc le plus intéressant que vous allez lire de la semaine. Cet article reprend une présentation qu’il a faite au 28e Chaos Communication Congress de Berlin.

Son idée centrale, c’est que la question des copyrights, de la copie privée, Hadopi, SOPA et toutes ces autres saletés ne sont en fait que la partie visible d’un combat plus important et potentiellement beaucoup plus dangereux, où les “ayant-droits” se lancent dans des efforts de plus en plus brutaux pour limiter l’universalité des ordinateurs que nous utilisons tous les jours.

Doctorow l’explique bien mieux que moi, mais le danger est que ces acteurs sont en train de faire en sorte que l’ordinateur généraliste, qui peut faire tourner un tableur, un traitement de texte, un jeu ou un navigateur web, devienne non seulement une relique du passé, mais une relique dangereuse, car incontrôlable. En fait, je soupçonne que c’est le cœur du problème: peut-être plus que l’argent, cette “guerre” est une question de contrôle et de pouvoir.

Paranoïa conspirationniste infondée? Pas vraiment. Que l’on songe aux lecteurs Blu-Ray, qui demandent une chaîne continue de produits certifiés HDCP (platine, câble, télé) pour opérer au maximum des capacités; qu’un de ces éléments manque et l’ensemble est dégradé. Sans parler des CD qui ne fonctionnaient pas sur certaines platines ou de ceux de Sony qui avaient carrément des rootkits intégrés.

L’auteur fait également un petit saut dans l’avenir en parlant des imprimantes 3D – sujet central de son roman Makers et dont j’ai vu qu’au CES de Las Vegas, cette année, un modèle à moins de $2000 a été présenté. Et c’est vrai que, si le sujet implique beaucoup de fantasmes (“imprimez votre kalashnikov vous-même”), il n’en reste pas moins que la démocratisation de ces appareils risque de déclencher une petite révolution industrielle et sociétale.

Le danger que représente un contrôle gouvernemental – surtout s’il est aiguillé par des intérêts privé – des technologies de l’information et des outils qui l’utilisent (c’est-à-dire un peu tout) est autrement plus grand que celui de leurs possibles détournements.

(Photo Gregory H via Flickr sous licence Creative Commons Non-commercial Share-alike CC-NC-SA.)

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