Within Temptation: The Unforgiving

Le nouvel album de Within Temptation, The Unforgiving est techniquement mon premier contact avec ce groupe hollandais de métal symphonique à chanteuse et, pour un premier contact, il est plutôt convaincant. Bon, en fait, ce n’est pas tout à fait exact, puisque j’avais déjà chroniqué dans ces pages leur album live, Black Symphony. Ce dernier ne m’ayant pas laissé un souvenir impérissable, je n’attendais pas grand-chose et, pour le coup, la surprise est plutôt plaisante.

Exit les trémolos gothiques, Within Temptation a décidé de se concentrer plus sur le côté symphonique narratif pour un concept-album qui parle de personnes qui se retrouvent du mauvais côté de la vie – non parce qu’ils sont malveillants, mais parce qu’ils ont un jour pris une mauvaise décision – et qui sont engagés par la mystérieuse Mother Maiden pour redresser les torts. On donne dans l’ambitieux, puisque le concept se décline également en comic-book et en courts-métrages.

Déjà, en soit, c’est plutôt impressionnant, mais on est ici pour causer zique, qu’en est-il? Comme mentionné, Within Temptation abandonne ici la plupart de ses oripeaux de métal goth; si j’osais la comparaison, je dirais que le groupe a décidé de sortir de sa crise d’adolescence et d’entrer dans le monde des groupes de métal adultes. Sauf que j’ai du mal à écrire les mots “groupes de métal adultes” sans ricaner intérieurement. Alors sans aller jusque là, on dira que la musique de The Unforgiving fait montre de nettement plus de maturité que ce que j’avais pu entendre du groupe jusqu’à maintenant.

On sent que le groupe maîtrise son sujet: les compositions, aux accents symphoniques, sont soignées et servent surtout à mettre en valeur la voix de Sharon den Adel, impériale tout au long de l’album. Des morceaux comme “In the Middle of the Night”, “Faster”ou le très puissant “Iron” sont des petits bijoux du genre qui font beaucoup pour mettre l’auditeur dans l’ambiance du concept de The Unforgiving: en effet, des morceaux comme ça, ça ne pardonne pas.

Bon, cela dit, il ne faut pas rêver: niveau métal, on est loin des standards du métal progressif en matière de complexité et d’originalité. Nonobstant le côté symphonique à grand spectacle, Within Temptation fait du métal à la papa, tel qu’on en produisait déjà il y a vingt ou trente ans. Certes, ils font ça très bien, mais si vous cherchez le grand frisson acrobatique avec des rythmiques improbables, mieux vaut passer votre chemin. The Unforgiving est juste un très bon album de métal symphonique, dominé par une chanteuse exceptionnelle et c’est déjà pas mal.

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