Revenu universel

L’article de Romain Rivière, intitulé “Il faut rejeter la licence globale !” et au demeurant excellent, ne m’a pas tant interpellé à cause de son sujet que par l’autre cause qu’il défend: un revenu universel pour tous. C’est une idée à laquelle je réfléchis depuis pas mal de temps également – toujours dans le cadre de mes réflexions politico-rôlistiques – pour en arriver à une première conclusion: c’est une idée qui est révolutionnaire. Entendez par là qu’elle aurait un impact énorme sur la société.

L’idée de donner, sans condition, à toute personne adulte résidente (ou seulement citoyenne, les modalités se discutent) une allocation lui permettant de vivre à peu près décemment changerait radicalement les relations de travail. À l’heure actuelle – et sans même parler des relations d’amour-haine qu’entretiennent nos sociétés occidentales avec le travail en tant que valeur – le chômage est un fort incitatif pour accepter des travaux mal payés. Un revenu universel aurait l’effet de mettre le travailleur en position de force.

Je suppose qu’on peut trouver pas mal de défauts à ce système. Le principal qu’on me citera est sans doute que, si les gens peuvent vivre sans rien faire, ils ne feront rien. La réponse à cette affirmation est que si le revenu permet juste de vivre, il y a un incitatif à travailler; pour reprendre un slogan connu, c’est “travailler pour gagner plus”. Je crains cependant que cette réponse ne fasse que renforcer les aspects les plus absurdes de la société de consommation.

En tant que lecteur de science-fiction, je me rappelle également que dans la série des Honor Harrington, la République du Havre des premiers livres a un système similaire qui, après il est vrai plusieurs siècles d’usage, a pour effet une stagnation dramatique du niveau d’éducation, une bureaucratie kafkaïenne (car pléthorique et inepte) et une corruption généralisée. Cela dit, on ne peut pas qualifier David Weber d’auteur marxiste (contrairement à Iain Banks ou Ken McLeod) et je le soupçonne d’avoir fortement noirci le trait à dessein.

Je pense néanmoins que c’est une idée qui mérite d’être explorée. J’ai de gros doutes sur la possibilité qu’elle soit jamais mise en place à grande échelle et, surtout, de façon réellement universelle (pour toute personne, sans restriction) précisément pour l’impact qu’elle aurait sur le monde du travail.

(Image par Avij via Wikimedia Commons, domaine public.)

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