Guitare en Scène 2019 – Dream Theater

Dream Theater à Guitare en Scène 2019

Dream Theater qui passe en concert à Guitare en Scène, littéralement à cinq bornes de chez moi? C’est le genre d’occasion où je ne réfléchis même pas et j’achète le billet tout de suite.

Guitare en Scène, c’est un des plus petits « grands festivals » de France, à Saint Julien en Genevois. Quatre jours dédiés au rock et à la guitare, avec une programmation très éclectique.

Jugez-en plus tôt, puisque le même soir que Dream Theater, on avait également un groupe de rock, Nobody’s Cult, le vétéran du hard-rock Michael Schenker et le duo blues Neal Black & Fred Chapelier. Et, cette année, il y avait également Midnight Oil, Joan Baez et Mark Knopfler en têtes d’affiche.

On ne va pas se mentir: comme l’indique le titre de ce billet, je suis venu surtout pour Dream Theater. Même si leur production m’intéresse moins aujourd’hui, c’est un groupe que je suis depuis leur premier album, en 1989, et un des groupes fondateurs du metal progressif. Une référence!

Cela dit, j’étais aussi intéressé par le Michael Schenker Fest; je crois que je dois encore avoir un album labellisé « MSG » dans mes cartons. Un vinyle, c’est dire si ça date.

Je saute donc sur mon fidèle destrier électrique (2.0) après le boulot et je traverse le canton pour me rendre au Stade des Burgondes, site du festival. J’arrive un peu en avance – comme d’habitude.

Une petite foule se presse déjà devant la grille. J’y retrouve plein de t-shirt de prog-heads, et pas seulement du Dream Theater: Haken, Pain of Salvation et même Magma. Je ne savais pas qu’il y en avait autant dans le coin. On a dû en importer, c’est sûr!

Guitare en Scène 2019 – Nobody's Cult
Festival Guitare en Scène, 11-14 juillet 2019 à Saint Julien en Genevois (France). Nobody’s Cult (rock, France), le 12 juillet 2019. Photo: Stéphane Gallay, sous licence Creative Commons (CC-BY)

Le temps d’aller acheter quelques contremarques pour les bières, de faire le tour du site avec ses multiples food-trucks et quelques stands divers et il est temps pour le premier groupe, Nobody’s Cult, d’ouvrir le bal sur la « Scène Village ».

J’avoue que, comme souvent, je m’étais auto-moubourré en lisant la description sur le site du festival, qui parlait de stoner et de psychédélique. Alors il y en a aussi, mais on est plutôt sur une base rock sixties, avec une bonne dose de blues.

Guitare en Scène 2019 – Nobody's Cult
Festival Guitare en Scène, 11-14 juillet 2019 à Saint Julien en Genevois (France). Nobody’s Cult (rock, France), le 12 juillet 2019. Photo: Stéphane Gallay, sous licence Creative Commons (CC-BY)

Le quatuor est emmené par Lena Woods, chanteuse qui arbore une impressionnante harpe électrique; les sonorités sont moins exotique que ce à quoi je m’attendais.

Au cours de son set d’une quarantaine de minutes, Nobody’s Cult va faire une belle démonstration d’énergie et d’intensité – avec notamment un batteur qui casse la moitié de son matériel dans l’enthousiasme – au service d’un rock varié, mais plutôt classique.

Guitare en Scène 2019 – Michael Schenker Fest
Festival Guitare en Scène, 11-14 juillet 2019 à Saint Julien en Genevois (France). Soirée du 12 juillet 2019. Michael Schenker Fest (hard-rock, Allemagne/Grande-Bretagne), le 12 juillet 2019. Photo: Stéphane Gallay, sous licence Creative Commons (CC-BY)

Il est temps d’attraper quelque chose à manger et de se diriger vers la grande scène du chapiteau pour accueillir le Michael Schenker Fest. Michael Schenker est un de ces guitaristes qui arpente les scènes hard-rock du monde depuis cinquante ans; il a commencé jeune, mais il a quand même joué avec UFO et Scorpions, ça pose le bonhomme.

Michael Schenker Fest peut donc se résumer par « plein de vieux musiciens qui font du vieux hard-rock », mais c’est un peu léger. Le groupe aligne deux guitaristes et pas moins de trois chanteurs – dont un pas très convaincant. Il aligne surtout une énergie impressionnante et Michael Schenker est un de ces guitaristes capables d’aligner des soli de dix minutes sans que ça paraisse chiant.

Guitare en Scène 2019 – Michael Schenker Fest
Festival Guitare en Scène, 11-14 juillet 2019 à Saint Julien en Genevois (France). Soirée du 12 juillet 2019. Michael Schenker Fest (hard-rock, Allemagne/Grande-Bretagne), le 12 juillet 2019. Photo: Stéphane Gallay, sous licence Creative Commons (CC-BY)

J’avais écouté un peu de Michael Schenker Group (à l’époque) et de Scorpions dans ma jeunesse et je me demandais si j’allais reconnaître des morceaux trente ans après. Eh bien ballepeau! Peut-être quelques mélodies à gauche et à droite, mais guère plus.

Ça n’empêche pas le public d’être à fond dedans et c’est tant mieux, le chapiteau est presque plein et ça fait plaisir.

Guitare en Scène 2019 – Dream Theater
Festival Guitare en Scène, 11-14 juillet 2019 à Saint Julien en Genevois (France). Soirée du 12 juillet 2019. Dream Theater (metal progressif, USA), le 12 juillet 2019. Photo: Stéphane Gallay, sous licence Creative Commons (CC-BY)

Le temps de dégager la scène et de laisser des structures épurées, dominée par l’immense batterie, pour l’arrivée de Dream Theater: musique d’intro épique, montée d’une bannière qui fait toute la largeur de la scène et c’est parti pour une heure et demie de metal progressif!

Comme cette fois-ci je n’ai pas de bras en écharpe, je peux me permettre d’aller au plus près de la scène et profiter du spectacle. Et, il faut dire ce qui est, Dream Theater en show, c’est carré! Ce n’est pas non plus le grand spectacle à la Nightwish, mais les lumières sont quand même bien impressionnantes.

Guitare en Scène 2019 – Dream Theater
Festival Guitare en Scène, 11-14 juillet 2019 à Saint Julien en Genevois (France). Soirée du 12 juillet 2019. Dream Theater (metal progressif, USA), le 12 juillet 2019. Photo: Stéphane Gallay, sous licence Creative Commons (CC-BY)

Guitare en Scène oblige, c’est John Petrucci qui est à l’honneur – d’autant que c’est son anniversaire et que l’équipe déboule sur scène avec un gâteau pendant que tout le public chante « Happy Birthday ».

Public d’ailleurs chaud-bouillant, le chapiteau est quasiment plein, de la scène aux gradins, même si l’ambiance reste bon enfant. Je soupçonne que la moyenne d’âge, – assez proche du mien, d’âge – n’incite plus trop au wall of death. Mais ça hurle, ça siffle et ça tape dans les mains avec enthousiasme.

Guitare en Scène 2019 – Dream Theater
Festival Guitare en Scène, 11-14 juillet 2019 à Saint Julien en Genevois (France). Soirée du 12 juillet 2019. Dream Theater (metal progressif, USA), le 12 juillet 2019. Photo: Stéphane Gallay, sous licence Creative Commons (CC-BY)

Le groupe va jouer beaucoup de compositions de leur nouvel album, Distance Over Time. Peu de « vieux » morceaux, à part un « Lie » (de Awake) et « The Dance of Eternity » (Metropolis Part II). Au reste, James Labrie semble moins à l’aise au chant sur ces anciens titres, ce qui est compréhensible quand on connaît ses problèmes de cordes vocales.

Je vais être honnête: c’était un chouette concert, mais je suis un peu déçu, parce quelque part j’attends plus qu’un « chouette concert » de la part de Dream Theater. Ou peut-être est-ce plus simplement le signe que je suis vraiment passé au-delà de ma relation avec le groupe?

Autre sujet de déception, mineur celui-ci: il n’y avait pas de merch pour Dream Theater – non plus que pour Michael Schenker, d’ailleurs. C’est assez étonnant et c’est dommage, parce que j’aurais bien voulu me prendre un t-shirt.

J’ai donc sagement pris le chemin du retour, à travers la campagne du Genevois. Guitare en scène continue de m’impressionner part la qualité de sa programmation et par son organisation; pour un festival de cette taille, c’est franchement bluffant.

Je suis un peu moins fan de leur politique par rapport aux photos, mais je prêche aussi pour ma paroisse. Ma galerie d’images (toujours sous licence Creative Commons), shootées au Sony RX100, est en ligne, mais n’en attendez pas des merveilles non plus.

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2 commentaires sur “Dream Theater à Guitare en Scène 2019”

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